Urgente frenar la defaunación en el planeta: Rodolfo Dirzo

Ciencia y Tecnología

El científico mexicano advierte de la urgencia de involucrar a la clase política y sociedad civil en el esfuerzo para frenar consecuencias fatales en el ecosistema.


Redacción

Morelia, Michoacán.- Aunque la extinción de las especies es parte de la evolución del planeta, el fenómeno ha alcanzado proporciones cien veces superiores en los últimos 40 años a nivel mundial, afirmó el invetigador Rodolfo Dirzo y advirtió que, de no involucrarse la sociedad civil y forzar a las autoridades gubernamentales a frenar la desaparición de especies animales, las consecuencias podrían ser devastadoras para la humanidad al perder aspectos esenciales de los ecosistemas.

Recibido en el auditorio “Luis Villoro” del Instituto de Investigaciones Filosóficas de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, por la coordinadora de la Investigación Científica, Ireri Suazo Ortuño, el científico mexicano explicó a investigadores, docentes y alumnos su teoría sobre los Tentáculos de la Defaunación, término con el cual engloba la disminución y desaparición de especies animales y las consecuencias económicas, sanitarias y ambientales.

En tan sólo 40 años -externó- han desaparecido 477 especies, el 50 por ciento de ellas mamíferos de los 5 continentes. Las cuatro principales causas son la deforestación, la caza ilegal, el cambio climático y la proliferación de otras especies invasoras de su hábitat natural que alteran el ecosistema en el cual viven.

En ese mismo periodo, el ser humano ha logrado gracias a los avances científicos aumentar su esperanza de vida y aumentar también en número, al tiempo que para sobrevivir ha deforestado para sembrar en grandes extensiones y criado ganado, o animales domésticos que desplazan a especies nativas.

Dirzo junto con su cuerpo académico logró mapear las zonas con mayor deforestación, así como estudiar en el continente Americano y Africano las causas como caza furtiva, la proliferación de pequeñas especies, en especial roedores, que invaden áreas donde antes vivían especies de mayor tamaño y que se han mudado o extinguido.

Los animales más afectados son los de gran tamaño y los que se favorecen con la depredación son especies menores a un kilogramo de peso, así, mientras desaparecen los elefantes, rinocerontes, hipopótamos y jaguares, proliferan las ratas y los murciélagos, susceptibles de ser portadores de graves enfermedades como la peste bubónica.

Al desaparecer cualquier especie en un ecosistema, afecta la vegetación y la subsistencia de todos los otros animales habitantes de una región.
De allí que Rodolfo Dirzo concluya que para atenuar la defanuación es necesario reducir y detener la pérdida de los hábitats naturales de las especies; promover el trabajo multidisciplinario entre inestigadores y desarrollar programas de refaunación desde los gobiernos.

En tanto, la ciudadanía deberá adoptar una cultura de respeto a la biodiversidad, lo cual incluye: no comprar productos de animales silvestres, apoyar las áreas naturales protegidas, bajar el consumo de carne, apoyar a los líderes sociales que se comprometan con la biodiversidad, contribuir a estabilizar la tasa de fertilidad humana y aprender a apreciar y disfrutar la biodiversidad.

El investigador Rodolfo Dirzo Minjarez se desempeña como profesor de Ecología, Historia y conservación de los ecosistemas a nivel licenciatura y posgrado en la Universidad de Stanford, Estados Unidos. Sus investigaciones se centran en el estudio de especies en peligro de extinción y su interacción en los ecosistemas tropicales de Latinoamérica y África.

Esta conferencia formó parte de los eventos organizados por el Museo de Historia Natural “Manuel Martínez Solórzano”, con motivo de su 31º Aniversario.